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2014年9月23日 (火)

Autumn Equinox Day & ohagi/秋分の日&おはぎ

Autumn Equinox Day is around 23rd September (today 23rd, this year), and the day is the middle of higan (a week-long Buddhist ceremony celebrated in Japan).  People clean family Buddhist altar, serve flower and water, invite Buddhist monks to read a sutra, and visit and clean family graves. This is the same with Spring Equinox Day and higan in March.  Buddhism teaches how to reach from shigan (this world, the agonies of life) to higan (the other world, nirvana). It’s said that rituals are held on Spring and Autumn Equinox Day when day and night are equally long, because Buddhism values middle of the road.  

People prepare for bota-mochi/ohagi for the day. Bota-mochi is for spring and ohagi is for autumn, because of the seasonal flower/plant; botan (tree peony) and hagi/ (bush clover). Some says koshi-an (sweet smooth bean paste) for bota-mochi and tsubu-an for ohagi. There’s no clear distinction between bota-mochi and ohagi. 

秋分の日は923日前後(今年は923日)で、は秋分の日を中心に前後3日間の合計7日間が彼岸です。家庭では、仏壇を掃除し、花と水を供え、僧侶に読経をしてもらい、墓参りをして墓石を掃除します。仏教は、此岸(生死の苦しみに迷う現世)から、彼岸(悟った涅槃の境地)に至ることを教えます。春分の日、秋分の日と結びついたのは、昼夜の長さが等しく、長短のない中道のときで、仏道も中道を尊ぶことから、このときに仏事を行うという考え方が生まれたと言われています。 

行事食は、おはぎです。春にぼた餅、秋におはぎというのは、季節の花・植物の名前をかけたものと言われていますが、ぼた餅はこしあん、おはぎは粒あんとも言われています。

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